Як вибрати сканер?

Як би зрадів студент радянського Вузу, якби для складання конспектів праць В.І.Леніна по певній темі було б досить вставити CD із зібранням творів в дисковод, ввести декілька ключових слів, а потім виділити і перенести відповідні фрагменти тексту в свій конспект і роздрукувати результат! На жаль, доводилося йти в бібліотеку і ритися в десятках томів у пошуках необхідної інформації (у кишеню таку кількість книг не покладеш!).

Як вибрати сканер?Нічого дивовижного, що бібліотеки прагнуть перевести свої сховища в цифровий формат: і доступ до інформації простіше, і книги залишаться неукодженими. Користуватися папером для зберігання інформації стає все менш зручно (у міру того, як все більш зручно стає користуватися «цифрою»).

Фотолюбителі міняють старі аналогові фотоапарати на цифрові, а фотоальбоми скануються і записуються на CD – для довгого зберігання і зручного перегляду на екрані комп'ютерного монітора або телевізора (до якого підключений DVD-плеєр). Бізнесмени прагнуть менше користуватися факсами, переходячи на електронну пошту: якість зображення у сканера вище, втрати при передачі відсутні. А в поєднанні з хорошим принтером сканер успішно замінить ксерокс. Але головна і вирішальна перевага сучасних сканерів – невисока ціна. Саме ціна, кінець кінцем, переводить сканер з розряду предметів розкоші в розряд необхідної комп'ютерної периферії. Це впритул підводить нас до питання: «Як вибрати сканер?»

Найбільш універсальна оргтехніка – планшетні сканери. Вони можуть з однаковим успіхом оцифрувати зображення як з листа паперу формату A4 (ручному сканеру було б потрібно два проходи з подальшим програмним «склеюванням» половинок), так і з товстої книги (з чим не справився б, наприклад, барабанний сканер). Звичайно, покупець прагне знайти в описі товару які-небудь кількісні характеристики і вибрати щось, що володіє максимальними цифрами в описі (дюйми діагоналі для телевізорів, кількість оборотів при віджиманні у пральних машин і т.п.).

У всіх сканерів основний цифровий показник – дозвіл, вимірюваний в кількості крапок на квадратний дюйм (dpi). Але, як це часто буває, не завжди сканер з максимальним дозволом буде найкращим вибором. У чомусь ситуація нагадує вибір цифрового фотоапарата або відеокамери – крім мегапікселів дуже важлива оптика, якість якої важко виразити в цифрах. Для переважної більшості застосувань мінімальний для сучасних сканерів дозвіл 600×600 крапок більш ніж достатній. Для порівняння, дозвіл звичайного монітора – 72 крапки на дюйм, а дозвіл струменевого принтера – близько 200 (часто виробники вказують втричі більший дозвіл, але при кольоровому друці одна крапка виходить з трьох крапок різних кольорів, тому «рекламний» дозвіл треба поділити на три). Сканери з великим дозволом вже нагадують якщо не мікроскоп, то дуже серйозну лупу!

Інший кількісний показник – глибина кольору або розрядність. Фактично, це показник кількості відтінків кольору, яку здатний передати сканер. Насправді 24-х біт цілком достатньо, оскільки більшої кількості відтінків людське око не здатне сприйняти. Але якщо сканер здатний розпізнавати кольори з точністю 36 або 48 біт, то ця надмірність дозволить зменшити втрати якості при різних перетвореннях початкового зображення (наприклад, гамма-корекція або обробка у графічному редакторі). Іноді ці перетворення здійснює сам сканер на апаратному рівні, передаючи в комп'ютер зображення меншої розрядності – в цьому випадку вказується дві цифри: внутрішній і зовнішній дозвіл.

На практиці набагато важливіший зовсім інший показник– швидкість сканування. А вона, у свою чергу, визначається інтерфейсом сканера, тобто способом його підключення до комп'ютера. Раніше найбільш поширеним було підключення через LPT-порт. Це найповільніший інтерфейс, до того ж робота з цим портом сильно гальмує роботу комп'ютера, що на практиці означає що вам доведеться дозвільно чекати закінчення сканування. Набагато кращими швидкісними характеристиками володіє підключення по SCSI-інтерфейсу. Але в порівнянні з LPT у SCSI один, але істотний недолік: він є далеко не на кожному комп'ютері.

Виробники сканерів прагнуть подолати цю перешкоду, прикладаючи в комплекті спеціальну SCSI-плату, але займати зайвий слот материнської плати – не найкращий вихід. В даний час ці два інтерфейси витісняє інший, сучасніший–USB. Він забезпечує задовільну швидкість передачі інформації, не уповільнює роботу комп'ютера і достатньо поширений. Більш того, USB-інтерфейс може забезпечити електроживлення сканера, що дозволяє обійтися без підключення до розетки (а також без кнопки включення!). Якщо сканер використовуватиметься в основному для оцифровки кольорових зображень, то слід звернути підвищену увагу на хороше перенесення кольорів. Причому цифрами «бітності» кольору тут не обійдешся – треба дивитися на результат сканування. Якщо такої можливості немає, то варто почитати огляди і тести сканерів.

Для сканування і оцифровки текстів перенесення кольорів не так важливо, як швидкість сканування. Але головне – в комплекті програмного забезпечення до сканера повинні бути програми для розпізнавання тексту. Важливий навіть не стільки факт наявності таких програм, скільки можливість оцифровки російських текстів (що уміють далеко не всі програми, що йдуть в комплекті з принтерами, виготовленими, до речі, не в Росії). Тому наявність в комплекті до принтера ліцензійної (а не демонстраційної) версії FineReader – великий плюс при виборі.

На щастя для нас, багато виробників, що серйозно відносяться до російського ринку, комплектують свої вироби цією програмою: Acer, EPSON, Microtek, Mustek, Primax, Umax, VISIONEER. Існують спеціалізовані сканери для сканування фотоплівки. Але коштують вони дорого: BenQ ScanWit (2700 dpi, 48 біт), один з найдешевших коштує від 250$, а ціна Canon CanoScan FS 4000US (4000 dpi, 42 біт) починається від 800$, і це не межа! (Можна знайти щось дешевше, наприклад Microtek FilmScan 35 за 150$, але дозволу 1800 dpi явно малувато)

Економних любителів фотографування виручать адаптери слайдів до звичайних планшетних сканерів. Іноді такі адаптери продаються разом зі сканером – при виборі варто звернути на це увагу. Але, проте, якість у сканера слайдів набагато вище – тому для серйозної роботи із слайдами без спеціалізованого сканера не обійтися.

Якщо сканер потрібен тільки для оцифровки стандартних фотографій 10×15, то не обов'язково купувати великий планшетний сканер, можна обмежитися мініатюрним сканером для фотографій, наприклад Hewlett-Packard HP Photo scanner 1000, який спеціально призначений для сканування фотографій 10×15.

Існують два принципово різних види сканерів. Традиційний, CCD (Charge Couple Device), відрізняється наявністю оптики, дзеркал і катодної лампи підсвічування, тоді як новомодний CIS (Contact Image Sensor) обходиться без складної оптичної частини, датчики з підсвічуванням зібрані в єдину лінійку і сприймають зображення безпосередньо від оригіналу.

У традиційної технології є один істотний плюс: можна сканувати досить об'ємні предмети (наприклад дуже товсту книгу, яку неможливо щільно притиснути до вікна сканера за всією площею). Сканери CIS легко відрізнити на вигляд: вони набагато тонші, ніж CCD. Вони споживають менше електрики, що дозволяє їх живити від шнура USB. Що ж до якості, то тут багато залежить від конкретної моделі, на сьогодні однозначно стверджувати, що CCD буде краще CIS вже не можна.

Вибрати хороший сканер не так вже і складно, як може показатися з першого погляду: сучасна оргтехніка, навіть найдорожча, забезпечує цілком достатню якість для переважної більшості покупців. Навіть якщо ви купуєте свій перший в житті сканер і головна вимога до нього – низька ціна – ви навряд чи помилитеся з вибором!