Як вибрати лазерний принтер?

 1. Чи потрібен лазерний принтер вдома?

Як вибрати лазерний принтер?Саме словосполучення «домашній лазерний принтер» перестало сприйматися як витончене знущання зовсім недавно — років три-чотири тому. Донині лазерні принтери могли собі дозволити лише організації. Показово, що справа полягала далеко не в тому, що собівартість випуску подібних друкуючих пристроїв була дуже висока — просто компанії-виробники вважали, що недорогий і компактний лазерний пристрій просто не буде мати попит, і орієнтувалися на високопродуктивні могутні офісні апарати.

Проте, з бурхливим зростанням популярності Інтернету все більше людей стали працювати не в офісі, а віддалено, зокрема, і у себе вдома, економлячи час і гроші на дорогу і демонструючи чудеса працездатності завдяки звичній комфортній домашній обстановці. Саме ця категорія людей стала першим і головним споживачем недорогих лазерних принтерів. Потім до них приєдналася численна армія студентів, яким вельми часто потрібно роздруковувати багатосторінкові текстові документи. Нарешті, переважна більшість науковців перестали віддавати рукописи друкарці — куди зручніше самостійно набрати статтю або черговий розділ монографії вдома і роздрукувати її з поліграфічною якістю.

Проте, струменеві принтери все одно коштували і коштують дешевше — проте, вартість друку у них значно вище, ніж у лазерних, і, скажімо, всього пара сотень сторінок тексту вам можуть запросто обійтися доларів в двадцять, та ще без вартості самого паперу. Значно вигідніший лазерний друк: витратні матеріали в перерахунку на сторінку тут істотно дешевше, проте при цьому дорожче сам принтер і вище витрати на його ремонт.

Тому сенс в покупці додому лазерного принтера є тільки тоді, коли вам регулярно потрібно роздруковувати текстові документи в порівняно великих об'ємах — від пари десятків до пари сотень листів в день. Якщо ви друкуєте не більше однієї-двох сторіночок в день, то вас не розорять і витрати на чорнило для струменевого принтера. З іншого боку, як показує практика, при таких об'ємах друку один картридж з тонером вам може прослужити цілий рік і навіть більше.

 2. Маленький екскурс в технології

Декілька слів про технологію лазерного друку. Принцип лазерного друку запозичений з копіювальних апаратів, що з'явилися задовго до таких принтерів. Теоретично він заснований на різниці електричних зарядів або потенціалів в різних вузлах системи.

На барабані, покритому фоточутливим матеріалом, за допомогою променя світла, відображеного системою дзеркал від оригіналу, формуються ділянки з різними зарядами. Потім в так званому «вузлі прояву» до негативно заряджених ділянок притягується дрібний фарбувальний порошок або тонер, перемішаний з девелопером, а по барабану прокатується лист паперу.

Девелопер — це власне проявляючий порошок, що складається з дрібних металевих частинок, завдяки якому забезпечується перенесення тонера на папір. Після прояву тонер залишається на папері, а девелопер висипається назад. Для закріплення зображення, лист пропускається через «піч», в якій тонер припікається до паперу.

Технологія друку накладає певні обмеження на типи паперу: «лазерники» не люблять мелованого глянсового паперу і витиснений папір з різними текстурами — до таких листів погано пристає тонер, що приводить до забруднення і передчасного виходу принтера з ладу. Основний робочий матеріал лазерного принтера — стандартний офісний папір. Допускається також друк на конвертах і наклейках, що не мають глянсового покриття. Звичайно, існують спеціалізовані типи глянсового паперу для лазерного друку, але, на відміну від фотопаперу для струменевих принтерів, багато лазерних принтерів призначені, в першу чергу, для професійного кольорового друку в цифрових міні-друкарнях.

 3. Важливі параметри

Тепер — про характеристики типового домашнього лазерного принтера. Перш за все, для всіх лазерних друкуючих пристроїв виробник вказує рекомендоване і максимальне навантаження. Побутові принтери початкового рівня, як правило, розраховані на друк від 7 до 15 тисяч листів в місяць, при цьому рекомендоване місячне навантаження звичайно не перевищує 1000 листів, тобто, приблизно, 35 листів в день. Цього цілком достатньо для домашніх користувачів, але для інтенсивного офісного застосування подібні принтери, зрозуміло, не підходять. Перевищення максимально встановленого навантаження проводить до передчасного зносу фотобарабана і виходу з ладу механічної частини принтера, тому, наприклад, тиражувати корпоративну газету на такому пристрої не варто.

Дозвіл друку «лазерників» цієї цінової категорії звичайно складає 600 крапок на дюйм (dpi). Цей дозвіл дозволяє з високою якістю роздруковувати текстові документи, а також контурну графіку. Багато фірм оснащують свої принтери системами програмної інтерполяції до дозволу в 1200 dpi.

Також для лазерного принтера важливий такий параметр, як час виходу першої сторінки. Річ в тому, що через технологічні причини такий пристрій не може відразу після включення приступити до друку, адже для закріплення тонера використовується нагрівальний елемент («піч»), а для її розігрівання до робочої температури потрібний певний час. Виробники стараються за допомогою різних хитрувань мінімізувати час виходу першої сторінки, проте, в кращому разі цей час складає 8,5 секунди з моменту включення, а в середньому — близько 10-15 секунд.

Швидкість друку для домашнього принтера не дуже важлива, оскільки об'єми друку невеликі. Проте, цей показник постійно поліпшується: кращі моделі здатні друкувати із швидкістю порядку 14-18 сторінок в хвилину. Підвищення швидкості, перш за все, забезпечується використанням все більш могутніх процесорів, здатних швидше обробляти дані, що поступили на принтер.

Оскільки лазерний принтер — пристрій посторінкового, а не відрядкового друку, для того, щоб роздрукувати сторінку, в його пам'яті повинні зберігатися всі дані про цю сторінку. Якщо для друку текстових документів достатньо 8 Мбайт вбудованої пам'яті, що типове для наймолодших моделей, то для друку графіки, складних презентацій або «важких» файлів PDF необхідний істотно більший об'єм пам'яті. Інакше принтер зуміє надрукувати лише частину сторінки, і з цим нічого не поробиш.

Виробники борються з цією проблемою двома способами. Перший, традиційний спосіб — можливість нарощування «оперативки»: для цього в принтері повинен бути передбачений відповідний слот. Другий спосіб — більш високотехнологічний, і він вельми часто застосовується в недорогих моделях. Він полягає в застосуванні особливих запатентованих алгоритмів стиснення інформації, що подається на принтер, ще на ПК на етапі відправки завдання на друк. Як показує практика, ці алгоритми вельми ефективні, і за рахунок їх використання знижується необхідність установки в принтер великого об'єму пам'яті.

І, нарешті, про інтерфейси. Старий, паралельний інтерфейс LPT, розроблений ще для старих відрядкових принтерів (а LPT розшифровується як Line PrinTer, тобто, саме «відрядковий принтер»), що використовують протокол Centronics, практично вижив себе. У сучасних лазерниках з 99%-й вірогідністю ви виявите послідовні порти USB 1.1 або 2.0, проте для забезпечення сумісності із застарілими ПК нерідко встановлюється і порт LPT. Багато недорогих лазерників — це Windows-принтери, здатні друкувати тільки з середовища операційних систем цього сімейства. Тому, якщо вам необхідний друк з DOS або Linux, уважно читайте специфікації, де завжди мовиться про підтримку принтером операційних систем.

 4. Компактні принтери

Говорити про переваги компактних моделей лазерних принтерів для домашнього використання не доводиться. Ясна річ, це їх розмір. «Малишок» розміром всього 10Х15 см і вартістю від 2500 до 5000 рублів запросто може володіти швидкісним способом фотодруку досить високої якості. Більшість подібних моделей також оснащена інтерфейсами USB, що дозволяє друк фотографії прямо з цифрового фотоапарата. Заміна картриджа в таких принтерах відбувається без друкуючі головки. Режими і особливості друку — автоподавання паперу, друк на фотопапері, друк на наклейках, загалом, фактично будь-який каприз.

 5. Ціни і виробники

На сьогодні лазерні принтери доступні практично всім категоріям покупців. Судіть самі: просту монохромну модель можна купити за 2500—3000 тисячі рублів. Пристрої такого класу забезпечують якісний чорно-білий друк з дозволом 600 dpi і швидкістю 10-20 стор./хв. При цьому ці моделі вельми компактні — їх габарити складають близько 35×30х20 см, а вага — 5-6 кг

Якщо ж потрібен якісніший друк, то доведеться розлучитися із сумою від 5000 до 8000 тисяч рублів, але за ці гроші можна купити принтер з великим об'ємом пам'яті, з дозволом 1200 dpi і швидкістю друку від 16 до 24 стор./хв. А доплативши ще 600-800 рублів — модель з дозволом 2400×600 dpi і вище.

У випадку, якщо важливо не тільки дозвіл, але і швидкість друку, доведеться розлучитися з досить крупною сумою. Проте категорію лазерних принтерів, вартістю від 12 000 і вище вже відносять до професійної офісної техніки. Навряд чи вам знадобиться досить великогабаритний пристрій вдома, навіть якщо врахувати, що володіє воно «надзвуковою» швидкістю і максимально високою якістю «картинки».

Що стосується виробників лазерних принтерів, то від бренду тут ціна практично не залежить — на першому плані технічні характеристики. Якщо ви принципові в цьому питанні, єдине, на що можна звернути увагу: є фірми, що спеціалізуються на виробництві саме оргтехніки, зокрема, принтерів. Їх імена наслуху: Canon, Epson, HP, XEROX. Проте, на думку фахівців, Samsung, Panasonic і Sony не поступаються професіоналам.