Огляд принтера Epson Stylus Pro 3800

Огляд принтера Epson Stylus Pro 3800Довгий час між серіями Photo і Pro був дуже великий розрив. Stylus Pro 4800 за ціною понад 2000 дол. був більш ніж удвічі дорожчий Stylus Photo R2400. Новинку, що заповнює пропуск, представили на виставці Photokina. Завдяки люб’язності московського представництва Epson Europe BV, нам вдалося одержати для ознайомлення екземпляр.

Формати і розміри
Головна визначна пам’ятка принтера — формат друку. Моделей формату А2+ на ринку не так багато. Epson довгий час був фактичним монополістом, поки на сегмент не звернули увагу конкуренти. Stylus Pro 3800 друкує на листових носіях максимального розміру 432х950 мм, але, на жаль, не на рулонних матеріалах. Дивно, оскільки це робили всі попередні принтери Epson близького класу (тобто все Stylus Pro і старші моделі Stylus Photo). Враховуючи, що і анонсований Epson Stylus Photo 1410 не приймає рулони, це виглядає тенденцією. Не визнає Stylus Pro 3800 і компакт-диски, зате друкує на листах 10х15 см (іншим принтерам серії Stylus Pro це не під силу) і на товстому папері — до 1,5 мм. Такі матеріали подаються вручну поодинці з лицьової сторони через окремий лоток, що висувається.

Примітний розмір пристрою — це найкомпактніший принтер формату А2: у 1,5 рази менше конкурентів і всього на 7 см більше за Stylus Photo R2400 формату А3+. Погодьтеся, непоганий аргумент «за».

Конструкція Epson
Друкуюча головка п’єзоелектрична, 8-канальна. Пряме порівняння з термоструйними конкурентами некоректно. Де термоголовка робить 3-4 «постріли» маленькими краплями, п’єзоголовка обходиться одним. А де потрібна мінімальна крапля, її об’єм зменшується до 4,5 пл.

Дозвіл друку звичний для Epson — до 2880х1440 dpi. Чорнило Epson UltraChrome K3 добре відомі по всіх професійних струменевих принтерах. Це третє покоління пігментного чорнила Epson для фотографії. Виробник обіцяє високу світлостійкість — 75 років для кольорових відбитків і 100 для ч/б. Термін не гарантований і грунтується на результатах експерименту по прискореному вицвітанню відбитків під впливом могутньої люмінесцентної лампи, але звичайні аналогові фотографії в цьому експерименті «живуть» удвічі менше.

У чорнильній палітрі — традиційні блакитний, пурпурний і жовтий; освітлені блакитний і пурпурний; дві градації сірого і два чорних: фото (Photo Black) і матовий (Matte Black), забезпечуючий на матових матеріалах глибший чорний. «Зрівнювання» дев’яти чорнил з вісьма каналами друкуючої головки відбувається за рахунок чорних кольорів — на глянсових матеріалах використовується фоточорний, на матових – матовий чорний. У інших принтерах Epson, що використовують цей тип чорнила, перемикання потрібно було виконувати вручну, міняючи картриджі. Це було незручно — заміна вимагала не тільки часу, але і чорнила, яке витрачалось на промивку системи подачі.

Конструктори знайшли оригінальне рішення: на принтері встановлюються всі 9 картриджів, а перемикання проводиться автоматично, залежно від вибору носія в драйвері принтера. На операцію потрібно близько двох хвилин і близько 1,5 мл чорнила (від Photo Black до Matte Black) і трохи більше – у зворотному напрямі.

По компоновці принтер більше схожий на серію Stylus Photo — подача паперу з верхнього лотка, прийом — на передній. За допомогою панелі з великим екраном налаштовуються параметри принтера і відстежується його стан. Наприклад, скільки відбитків ще можна зробити на залишках чорнила. Інтерфейсів два — традиційний USB Hi-Speed і Ethernet 10/100 Base-T.

Якість друку
Загальний запас чорнила «на борту» принтера – 720 мл. Поєднання високого дозволу, мінімального об’єму краплі і хорошого чорнила забезпечує високу якість друку. Особливо принтер хороший при друці монохромних фото завдяки двом градаціям сірого чорнила (додатково до чорних) сірий колір ідеальний з хорошим опрацьовуванням тіней і кольорів. На наших тестах деталі в тінях були помітні вже із значення RGB = 4. Для фотографів, що люблять ч/б фото, принтер стане справжнім порятунком, оскільки цифровий друк у фотолабораторіях не забезпечує потрібної якості, а ручний «мокрий» друк стає все більш рідкісною і дорогою послугою. Перенесення кольорів на кольорових зображеннях точне. Нас зацікавили колірні профілі, що поставляються з принтером. Їх 12 — для всіх сумісних марок паперу Epson. У системі управління кольором Adobe Photoshop і Adobe Acrobat ми спробували зімітувати аналогову кольоропробу. Невеликі відмінності від оригіналу помітні, але результат непоганий. В принципі використовувати принтер в такій якості можна без додаткового налаштування. Але ще краще створити індивідуальний колірний профіль.

Витратні матеріали
Картриджі унікальні — поки застосовуються тільки тут. Об’єм 80 мл досить великий для компактного настільного принтера. Очевидна вигода — зниження вартості друку. Її можна точно розрахувати завдяки вбудованій системі обліку віддрукованих завдань. Принтер запам’ятовує витрату чорнила (і деякі інші параметри) за останні 10 виконаних робіт. Використовуючи ці дані, ми з’ясували, що на один відбиток А4 йде 0,6–1,2 мл чорнила (залежно від заповнення). Враховуючи, що ціна одного картриджу близько 50 дол., легко порахувати вартість одного відбитку А4 (без урахування паперу) — від 0,4 до 0,8 дол. До цього потрібно додати вартість паперу, але діапазон цін на неї дуже великий для усереднювання. Підрахуємо тільки вартість відбитку 10х15 см. При використанні паперу Premium Glossy Photo Paper, що поставляється в пачках по 500 листів, вартість відбитку (чорнило з папером) складе 0,2 дол.

Окрім звичних картриджів, в принтері є ще один витратний матеріал — місткість для збору відпрацьованого чорнила. Але його внесок в собівартість вимірюється в десятих долях цента на лист. Система управління кольором драйвера підтримує колірні простори sRGB і AdobeRGB на вході і ICC-сумісні колірні профілі принтера на виході.

Драйвер
Драйвер для принтера існує для всіх сучасних ОС сімейства Windows — від Windows 2000 до Windows XP x64. Є і для Mac OS (від v10.2.8), включаючи Macintosh на процесорах Intel. Можливості драйвера звичайні для всіх струменевих принтерів Stylus Pro. Для підтримки друку монохромних фото в драйвері є спеціальний режим друку Advanced Black&White Photo. Десяток параметрів дозволяють швидко міняти контраст і тональність зображення.

Висновки
Спочатку відзначимо недоліки. Єдине, що ми виявили (окрім ненульової ціни), — нездатність друкувати на рулонних носіях. Деякою втіхою є можливість друкувати на листах завдовжки 95 см. Навіть при максимальній ширині паперу 432 мм це дасть співвідношення довжини і ширини відбитку як 1:2,2. З позитивних рис відзначимо хорошу якість друку — особливо традиційно складних для струйників ч/б фото.

Вагомий аргумент — невеликі габарити: багато фотографів працюють вдома, де не так багато місця для устаткування. Вартість друку помірна — дещо вища, ніж при замовленні у фотолабораторіях. Але, враховуючи вищу якість друку, незрівняно кращу стабільність і економію часу, використання принтера для самостійного фотодруку, вельми привабливо для фотографів — професійних і ентузіастів. А поліграфісти оцінять хороше перенесення кольорів при друці кольоропроб.

До появи цієї моделі вибирати доводилося між Stylus Photo R2400 з маленькими картриджами і дорогим Stylus Pro 4800. Тепер з’явився розумний компроміс.

Висновок: завдяки відмінній якості друку, невеликим габаритам і помірній собівартості це відмінний вибір для професійного фотодруку і виведення кольоропробних відбитків.