Переваги використання мережевих технологій

Якщо комп'ютери працюють незалежно один від одного, то додатки і ресурси (наприклад, принтери або сканери) доведеться дублювати для кожного з них. Наприклад, якщо два аналітики хочуть працювати з таблицею Excel і щодня роздруковувати результати своєї роботи на принтері, обидва використовуваних ними комп'ютери повинні мати свою копію програми Excel і принтер.

Якби користувачам знадобилося спільно застосовувати свої дані, то ці дані довелося б безперервно переносити між комп'ютерами за допомогою дискет або CD-RW-дисків. А якби користувачам знадобилося спільно застосовувати свої комп'ютери, то кожному з них довелося б докласти зусилля, щоб розібратися в іншій системі — адже в кожній з них є своя організація робочого столу і додатків, своя структура тек і т.д. Коротше кажучи, це був би вельми незручний, неекономний процес, який приводив би до великої кількості помилок.

І чим більше користувачів підключається до цього процесу, тим швидше наступає момент, коли ним стає вже неможливо управляти. Проте, якби ті два ПК з нашого прикладу були сполучені між собою в мережу, обидва користувачі змогли б застосовувати один додаток Excel, мати доступ до одних і тих же початкових даних і потім відправляти результати своєї роботи на один “загальний” принтер, приєднаний до мережі (хоча, потрібно сказати, що в сучасних мережах найчастіше кожна робоча станція має свої додатки, наприклад, Excel, а дані використовує спільно). Якби до цієї мережі додалося більше користувачів, то всі вони змогли б спільно застосовувати Excel, дані і ресурси однаковим чином. Іншими словами, комп'ютери, що входять в мережу, можуть спільно використовувати:

документи (записки, електронні таблиці, рахунки і т. д.);
 - електронні поштові повідомлення;
 - програмне забезпечення по роботі з текстом;
 - програмне забезпечення по супроводу проектів;
 - ілюстрації, фотографії, відео- і аудіофайли;
 - живі аудіо- і відеотрансляції;
 - принтери;
 - факси;
 - модеми;
 - дисководи CD-ROM і інші пристрої, що здатні запам'ятовувати (як, наприклад, Zip-дисководи і Jaz-дисководи);
 - жорсткі диски.

Оскільки в одній комп'ютерній мережі працює безліч комп'ютерів, ефективніше управляти всією мережею з центральної крапки (мережевий адміністратор, network administrator). Візьмемо вищенаведений приклад і припустимо, що нашим аналітикам дали нову версію програми Excel. Якщо їх комп'ютери необ'єднані в мережу, то кожну систему доведеться модернізувати і перевіряти окремо. Це не так вже і складно зробити, якщо систем тільки дві. Але якщо в компанії є десятки або навіть сотні персональних комп'ютерів, проводити індивідуальну модернізацію кожного з них, природно, стає дорогим і неефективним заняттям. За наявності комп'ютерної мережі, для того, щоб модернізувати додаток, таку модернізацію досить виконати тільки один раз на сервері, після чого всі робочі станції даної комп'ютерної мережі зможуть відразу ж почати використовувати оновлене програмне забезпечення (ПЗ). Централізоване адміністрування також дозволяє з одного місця управляти безпекою комп'ютерної мережі і стежити за її роботою.

Але окрім можливості сумісного доступу до інформації, комп'ютерні мережі дають і інші переваги. Мережа дозволяє зберігати і захищати інформацію. Наприклад, дуже важко координувати і управляти процесом резервування інформації при великій кількості незалежних один від одного персональних комп'ютерів. Системи, організовані в комп'ютерну мережу, можуть автоматично створювати резервні копії файлів в одному центральному місці (наприклад, накопичувачі на магнітній стрічці, підключеному до мережевого сервера). Якщо інформація на якому-небудь комп'ютері виявляється втраченою, її можна буде легко знайти в центральній системі резервування і відновити. Крім того, підвищується рівень безпеки даних. Отримання доступу до окремого персонального комп'ютера, як правило, означає доступ до всієї інформації, що міститься в цьому комп'ютері. Проте можливості безпеки, які надає комп'ютерна мережа, не дозволять неавторизованим користувачам дістати доступ до важливої інформації або видалити її. Наприклад, кожен мережевий користувач має своє реєстраційне (“логінне”) ім'я і пароль, які дають доступ тільки до обмеженого числа мережевих ресурсів. Нарешті, комп'ютерні мережі є ідеальними середовищами для спілкування між користувачами. Замість того щоб обмінюватися паперовими нагадуваннями і записками, електронна пошта дозволяє користувачам відправляти один одному листи, звіти, зображення — майже всі типи файлів. Це також дозволяє заощадити на розпечатуванні матеріалів і зменшити затримки, пов'язані з доставкою листування між відділами компанії. Електронна пошта — це такий могутній інструмент, що він дозволяє користувачам мережі Інтернет майже миттєво обмінюватися повідомленнями, практично незалежно від свого місцеположення у світі.